Jalan bergelombang menuju peluncuran 5G di India

Penulis: V Sridhar, IIIT Bangalore

India memiliki banyak keuntungan dari 5G tidak hanya karena transfer data berkecepatan tinggi yang disediakannya, tetapi juga dari cara teknologi tersebut akan berdampak pada pertanian, pendidikan, perawatan kesehatan, transportasi, dan layanan lainnya. Teknologi ini diharapkan dapat meningkatkan PDB global sekitar US$2 triliun di sektor-sektor utama seperti perawatan kesehatan, ritel, mobilitas, dan manufaktur saja. Tetapi jalan menuju peluncuran 5G masih jauh dari mulus.

Setelah beberapa tahun yang penuh gejolak, sektor telekomunikasi di India bersiap untuk penyebaran dan adopsi layanan jaringan 5G. Sementara pemerintah mengumumkan pembentukan panel tingkat tinggi untuk mengevaluasi dan menyetujui peta jalan dan rencana aksi untuk meluncurkan teknologi 5G di India, inilah saatnya untuk menilai prasyarat dan tantangan untuk peluncuran tersebut.

Spektrum radio memungkinkan komunikasi antara handset bergerak dan jaringan, dan merupakan sumber daya yang langka bagi operator untuk menyediakan layanan komunikasi. Di India, peta jalan alokasi spektrum radio untuk menyediakan layanan 5G masih belum jelas. Ada tiga pita spektrum yang sangat penting untuk mempromosikan layanan 5G di seluruh negeri. Dari jumlah tersebut, pita 700 MHz yang kontroversial tetap tidak terjual dalam lelang spektrum terakhir yang diadakan pada tahun 2016 dan Februari 2021, karena tingginya harga cadangan yang ditetapkan oleh pemerintah. Meskipun spektrum mid-band (3,3–3,6 GHz) dijadwalkan untuk dilelang awal tahun depan, jumlah spektrum yang akan diblokir akan bergantung pada rilis terkait oleh Departemen Luar Angkasa.

Sementara itu, pita 60 GHz — yang lebih unggul untuk jaringan berkapasitas tinggi dan skala mikro di 5G — masih harus dikosongkan oleh Departemen Telekomunikasi. Ada kebutuhan mendesak untuk merevisi Rencana Alokasi Frekuensi Nasional 2018 untuk membuka jalan bagi pelepasan pita spektrum yang sesuai untuk penyebaran 5G.

Ada juga pertanyaan tentang pelarangan produsen peralatan tertentu, seperti Huawei, untuk berpartisipasi dalam uji coba 5G di India karena alasan keamanan. Pembuat peralatan Cina adalah pemasok utama peralatan jaringan untuk operator telekomunikasi India, terutama karena arbitrase biaya. Apakah larangan ini akan memengaruhi perusahaan telekomunikasi di India untuk memigrasikan jaringan mereka ke 5G? Meskipun Huawei memiliki pangsa pasar yang wajar di pasar India, vendor Eropa seperti Ericsson dan Nokia juga memainkan peran penting.

Ada juga langkah oleh perusahaan telekomunikasi menuju arsitektur Jaringan Akses Radio terbuka (Open RAN) yang juga didukung oleh pembuat peralatan seperti Nokia. Konsep kunci dari Open RAN adalah ‘membuka’ protokol dan antarmuka antara berbagai blok bangunan (radio, perangkat keras dan perangkat lunak) dalam RAN. Aliansi O-RAN telah menetapkan spesifikasi antarmuka terbuka untuk interoperabilitas di seluruh perangkat dan sistem vendor, yang mengurangi ketergantungan perusahaan telekomunikasi pada produsen peralatan jaringan tertentu dan peralatan milik mereka.

Dengan lebih banyak komponen perangkat lunak menggantikan perangkat keras dalam arsitektur O-RAN, ada peluang bagi perusahaan rintisan perangkat lunak di India untuk merancang dan mengembangkan perangkat 5G asli yang selaras dengan misi ‘mandiri India’ dari pemerintah.

Ada juga tugas untuk melengkapi jaringan broadband seluler operator yang beroperasi pada pita frekuensi berlisensi dengan jaringan WiFi fidelitas tinggi yang baru muncul yang beroperasi di pita spektrum tidak berlisensi. Perusahaan telekomunikasi telah menyadari pentingnya mengintegrasikan jaringan seluler mereka dengan jaringan WiFi untuk meningkatkan kualitas layanan. Meskipun tidak diiklankan secara luas, sebagian besar perusahaan telekomunikasi di India menyediakan layanan seperti Voice over WiFi untuk mendukung jaringan WiFi untuk memberikan kualitas suara yang superior di mana sinyal jaringan seluler lemah, terutama di dalam gedung.

Pemerintah juga telah meluncurkan arsitektur Antarmuka Jaringan Akses WiFi yang mempromosikan mobilitas, akses, dan pembayaran tanpa batas untuk pertumbuhan WiFi publik di negara ini. The Telecommunications Standards Development Society of India juga bekerja menuju adopsi 6 GHz untuk pita bebas lisensi (seperti yang disetujui di banyak negara) untuk kemungkinan penyebaran hotspot WiFi 6, yang dapat sangat melengkapi konektivitas broadband seluler.

Niat pemerintah untuk mengkalibrasi ulang pungutan peraturan — seperti biaya penggunaan spektrum tahunan, biaya lisensi tahunan, dan moratorium empat tahun baru-baru ini atas pembayaran biaya peraturan yang tertunda — juga harus memberikan beberapa bantuan keuangan kepada sektor telekomunikasi yang tertekan.

Sektor yang dulunya mengalami hiperkompetisi dengan sembilan hingga sepuluh operator di setiap wilayah layanan perizinan mengalami konsolidasi dan kini turun menjadi empat operator. Ditambah dengan pengurangan beban peraturan, dan lelang spektrum yang direncanakan dengan baik, ada peningkatan efisiensi industri yang diharapkan, yang mengarah pada penyediaan broadband seluler berkualitas baik di seluruh negeri.

V Sridhar adalah Profesor di Pusat TI dan Kebijakan Publik di Institut Teknologi Informasi Internasional, Bangalore.