Kesempatan Kishida untuk menggoyahkan kebijakan pertahanan Jepang

Penulis: Corey Wallace, Universitas Kanagawa

Sepanjang tahun 2021, Perdana Menteri Jepang Fumio Kishida meremehkan reputasinya sebagai merpati pertahanan menjelang pemilihan presiden Partai Demokrat Liberal (LDP). Akhirnya menang, perdana menteri baru – hanya 26 hari menjabat – kemudian memimpin partainya meraih kemenangan meyakinkan dalam pemilihan majelis rendah. Akankah angin ekor pemilihan ini memungkinkan Kishida untuk mendorong reformasi yang lebih berani, termasuk masalah pertahanan yang begitu menonjol dalam kontes LDP baru-baru ini?

Beberapa tema yang diperdebatkan selama pemilihan kepemimpinan LDP tidak mengejutkan, seperti kebutuhan Jepang untuk lebih mengamankan wilayah maritim barat dayanya dan menolak upaya China untuk merusak status quo di sekitar Kepulauan Senkaku. Para kandidat juga berdebat secara hukum dan militer yang memungkinkan Pasukan Bela Diri Jepang (SDF) untuk menyerang posisi militer yang menyerang Jepang dari wilayah asing – diskusi yang semakin abadi mengingat laju pengujian rudal yang cepat di wilayah tersebut.

Tema lain lebih mengejutkan. Perubahan legislatif pada tahun 1999 dan 2015 secara diam-diam meningkatkan kemungkinan kontribusi Jepang — bersama Amerika Serikat — untuk pertahanan Taiwan, tetapi baru-baru ini diskusi resmi tentang kemungkinan ini diangkat ke publik. Perlombaan LDP menambahkan lebih banyak suara ke paduan suara yang mendukung Jepang berbuat lebih banyak untuk mendukung keamanan Taiwan. Sekutu mantan perdana menteri Shinzo Abe dan sekarang kepala kebijakan LDP, Sanae Takaichi, bahkan mengadakan diskusi online dengan Presiden Taiwan Tsai Ing-wen.

Takaichi menonjol dalam kontes dengan mengatakan Jepang harus memenuhi komitmen NATO untuk membelanjakan 2 persen dari PDB untuk pertahanan. Kishida tidak terlalu ambisius, tetapi berkomitmen pada tinjauan awal dan sumber daya yang lebih baik dari Rencana Pertahanan Jangka Menengah Jepang, dengan mengucapkan mantra bahwa ia tidak akan terikat oleh penanda pengeluaran pertahanan informal 1 persen dari PDB Jepang.

Sebagai perdana menteri, Kishida mengumumkan pekerjaan akan dimulai untuk merevisi Strategi Keamanan Nasional Jepang dan dokumen kebijakan terkait pertahanan lainnya untuk mencerminkan posisi partai baru. Sama halnya, manifesto pemilihan Dewan Perwakilan Rakyat LDP menjanjikan ‘penguatan besar’ kemampuan pertahanan Jepang mulai 2022 dan seterusnya. Ia juga berjanji untuk meningkatkan Penjaga Pantai Jepang dan kemampuannya untuk bekerja sama dengan SDF sehubungan dengan kekhawatiran atas undang-undang polisi maritim China baru-baru ini, dan ketentuannya tentang penggunaan senjata.

Manifesto itu juga secara tidak langsung mencatat perlunya meninjau kembali opsi pemogokan wilayah asing, yang ditegaskan kembali oleh Kishida sebagai perdana menteri. Menghindari menyebutkan pertahanan Taiwan, manifesto mengidentifikasi Taiwan sebagai berbagi nilai-nilai universal dengan Jepang dan mendukung masuknya ke dalam Perjanjian Komprehensif dan Progresif untuk Trans-Pasifik dan Organisasi Kesehatan Dunia sebagai pengamat.

Referensi manifesto ke target pengeluaran pertahanan NATO mungkin mendapat perhatian paling banyak media. Tetapi dengan asumsi pertumbuhan ekonomi tahunan sebesar 2 persen, ini akan membutuhkan peningkatan yang konsisten dari tahun ke tahun sebesar 9,5 persen selama 10 tahun, atau 7 persen selama 15 tahun. Bahkan mencapai titik tengah 1,5 persen dari PDB akan membutuhkan pengeluaran pertahanan untuk gabungan antara 5 dan 6 persen per tahun.

Kecuali jika pemerintah Jepang benar-benar menganut gagasan heterodoks bahwa kedaulatan moneternya membebaskannya dari keharusan khawatir tentang tekanan pembiayaan utang yang timbul dari komitmen pengeluaran sosial di masa depan, ini akan membutuhkan pemotongan besar-besaran untuk portofolio pengeluaran lainnya. Lebih jauh lagi, daripada memberikan jalan menuju target pengeluaran tertentu, manifesto LDP hanya menunjukkan ‘tujuan’ untuk meningkatkan pengeluaran pertahanan dengan ‘memperhatikan’ komitmen NATO. Komitmen yang tidak jelas ini juga terselip di ‘bank kebijakan’ di akhir manifesto dalam tulisan kecil yang harfiah.

Seberapa banyak dari hal ini mencerminkan komitmen yang tulus daripada sinyal domestik dan geopolitik masih bisa diperdebatkan. Namun, retorika ini telah meningkatkan harapan di dalam negeri dan internasional, yang berarti bahwa kembali ke peningkatan tambahan dalam pengeluaran pertahanan sekitar 1 persen per tahun akan menjadi masalah.

Namun, bahkan peningkatan kecil dalam tingkat pertumbuhan bisa sulit dicapai. LDP pertama-tama harus meyakinkan koalisi dan mitra elektoral utama, Komeito. Komeito, bagaimanapun, mengisyaratkan ketidaksetujuannya terhadap peningkatan pertahanan yang besar sebelum dan sesudah pemilihan umum. Pemimpin Komeito Natsuo Yamaguchi mengklaim bahwa masyarakat menentang peningkatan pertahanan yang besar, dan pemerintah seharusnya memprioritaskan ‘bidang yang mendukung kehidupan masyarakat, seperti jaminan sosial, pendidikan dan perawatan anak’. Dia juga secara implisit memperingatkan elang LDP untuk meredam harapan mereka ketika dia menyambut Kishida sebagai sesama ‘merpati’, menekankan warisan Kishida sebagai pemimpin faksi Kochikai moderat dan pragmatis LDP.

Sementara publik Jepang mungkin tampak dovish dalam masalah keamanan dan hawkish secara fiskal, sentimen publik terhadap penguatan pertahanan baru-baru ini bergeser ke dukungan suam-suam kuku. Dekade terakhir juga menunjukkan bahwa penghematan fiskal dan utang nasional tidak mengesampingkan kekhawatiran publik. Mampu mengatasi ketidakamanan strategis yang timbul dari lingkungan eksternal yang memburuk dengan lebih baik mungkin bergantung pada keberhasilan pemerintah meredakan ketidakamanan ekonomi dan politik publik Jepang.

Hal ini dapat dilakukan dengan menunjukkan bahwa mereka serius dalam menumbuhkan ekonomi dengan cara yang menguntungkan kelas menengah sebelum mengizinkan pertahanan untuk membuat klaim yang lebih besar atas sumber daya ekonomi.

Upaya serius Kishida dalam mengimplementasikan agenda ‘kapitalisme Jepang baru’ dengan menggabungkan peningkatan dukungan sosial dengan investasi pemerintah yang substansial untuk merangsang pertumbuhan yang adil akan sangat membantu. Jika berhasil, itu tidak hanya akan meningkatkan sumber daya ekonomi yang tersedia untuk mendukung pertahanan Jepang, tetapi secara politis akan memperkuat tangan para pemimpin Jepang untuk membuat perubahan pertahanan jangka panjang yang lebih berani. Baik secara naluriah anti-Cina maupun secara ideologis berkomitmen pada posisi revisionis kontroversial, Kishida mungkin juga ditempatkan dengan baik untuk memberikan jaminan politik bahkan saat membuat langkah lebih berani pada keamanan nasional daripada yang mungkin dilakukan selama era Abe.

Kishida masih perlu mengelola proses pemulihan pasca-COVID-19 dengan menyeimbangkan berbagai tuntutan yang berasal dari dalam pemerintahan koalisi. Tetapi jika dia mempertahankan kekuatan politiknya setelah pemilihan majelis tinggi pada Juli 2022, Kishida akan diposisikan untuk melanjutkan proses perubahan kebijakan pertahanan di Jepang—jika dia mau—dengan target belanja pertahanan berikutnya.

Corey Wallace adalah Asisten Profesor di Universitas Kanagawa.