Masa depan demokrasi dan kebangkitan otoritarianisme di Asia

Penulis: Don S Lee, Universitas Sungkyunkwan dan Fernando Casal Bertoa, Universitas Nottingham

Sejarah telah membentuk politik partai dan ketidakstabilan elektoral di negara-negara demokrasi Asia. Sejarah tetap menjadi faktor penting dalam memahami bagaimana demokrasi muda Asia dapat diperkuat dan distabilkan di masa depan.

Penelitian kami tentang faktor-faktor penentu ketidakstabilan pemilu di 19 negara demokrasi Asia menemukan bahwa persaingan pemilu yang dibatasi selama periode pra-demokrasi mendistorsi pembentukan lingkungan pemilu yang bebas dan adil setelah proses transisi demokrasi. Tapi tidak semua rezim otoriter itu sama. Dampak merugikan dari warisan otoriter pada pengembangan sistem kepartaian tergantung pada sejauh mana mereka mengganggu perkembangan politik setelah transisi.

Di negara-negara seperti Korea Selatan, di mana ada partai-partai otoriter yang kuat, partai-partai yang sama cenderung muncul kembali setelah transisi. Pemilih sudah memiliki beberapa keterikatan pada mereka dan tingkat ketidakstabilan pemilu lebih rendah. Di sisi lain, di negara-negara di mana partai-partai berfungsi hanya sebagai kendaraan pemilihan bagi para pemimpin otoriter atau klik militer, pemilih cenderung mengubah preferensi partisan mereka dari satu pemilihan ke pemilihan berikutnya, atau dipaksa untuk mempertimbangkan opsi politik baru, seperti yang dibuat secara artifisial. pihak cenderung berantakan.

Volatilitas elektoral lebih rendah di negara-negara di mana partai-partai politik dapat berpartisipasi dalam pemilu yang bebas — bahkan jika tidak selalu adil — atau memainkan peran ideologis monopoli, termasuk di negara-negara seperti Jepang dan Taiwan. Negara-negara di mana partai politik ada sebagai layanan fungsional diktator atau klik militer tertentu dalam kekuasaan mengalami ketidakstabilan pemilu yang endemik, termasuk di negara-negara seperti Filipina dan Thailand.

Sejarah juga bekerja dengan cara misterius lainnya. Masa lalu kolonial dan tingkat kebebasan politik yang berbeda juga berdampak pada perkembangan politik partai pascakolonial. Secara khusus, warisan kekaisaran Inggris memiliki dampak yang lebih positif pada stabilisasi pemilih pasca-kolonial daripada warisan kolonial lainnya.

Koloni Inggris menikmati tingkat partisipasi elektoral dan aktivisme politik yang lebih tinggi, dan juga mewarisi institusi mayoritas, termasuk parlementerisme Westminster dan aturan elektoral first-past-the-post. Ini membantu bekas koloni Inggris membentuk sistem partai yang stabil dan mencapai konsolidasi demokrasi pada tahap yang agak awal.

Kami menemukan bahwa bekas jajahan Inggris seperti India, bersama dengan negara-negara Asia lainnya yang bebas dari kolonialisme seperti Jepang, menunjukkan stabilitas elektoral yang lebih tinggi daripada koloni non-Inggris. Sebuah peringatan penting adalah bahwa koloni-koloni non-Inggris yang baru-baru ini terdemokratisasi, termasuk Indonesia dan Timor-Leste, cenderung melihat stabilitas pemilihan yang lebih besar semakin jauh mereka dari masa lalu kolonial mereka.

Ini tidak berarti bahwa masa depan demokrasi Asia telah dilempar oleh dadu sejarah. Di balik bayang-bayang masa lalu yang otoriter ada harapan, asalkan para pemimpin pasca-transisi berhasil menjaga demokrasi sebagai ‘satu-satunya permainan di kota’. Rutinisasi perilaku politik yang dihasilkan oleh pengalaman demokrasi selama bertahun-tahun mampu menghapus bahkan warisan otoriter yang paling buruk sekalipun. Ini tentu kabar baik bagi beberapa negara demokrasi muda Asia yang dapat mengharapkan masa depan demokrasi yang lebih cerah meskipun bertahun-tahun otoriter.

Bahkan dengan potensi untuk merangkul masa depan yang demokratis, jalan menuju demokrasi tidaklah mudah dan kemunduran demokrasi tetap menjadi ancaman yang konstan. Para pemimpin politik di negara-negara seperti India, Filipina, dan Kirgistan mungkin telah memulai kembali waktu dengan membahayakan tidak hanya demokrasi tetapi juga stabilitas politik partai dalam waktu dekat.

Masa depan politik elektoral dan demokrasi di daerah bergantung pada pemimpin politik dan kemauan mereka untuk menulis ulang kesalahan masa lalu otoriter mereka. Seperti yang dinyatakan dalam salah satu serial film paling terkenal abad ke-20, ‘masa depan belum ditulis’ […] tidak ada takdir kecuali apa yang kita buat untuk diri kita sendiri’.

Don S. Lee adalah asisten profesor di Universitas Sungkyunkwan, Korea Selatan.

Fernando Casal Bertoa adalah seorang profesor di Universitas Nottingham, Inggris Raya.