Menjaga Lima Pengaturan Pertahanan Kekuatan tetap relevan pada 50

Pengarang: Abdul Rahman Yaacob, ANU

November 2021 menandai Hari Jadi ke-50 Pengaturan Pertahanan Lima Kekuatan (FPDA), sebuah mekanisme pertahanan konsultatif yang melibatkan Australia, Inggris, Selandia Baru, Malaysia, dan Singapura. Masa depannya kemungkinan akan ditantang mengingat dinamika hubungan pertahanan Australia dengan Indonesia dan pembentukan AUKUS, sebuah pakta militer antara Australia, Inggris, dan Amerika Serikat.

FPDA dibentuk pada tahun 1971 sebagian karena penarikan Inggris dari Asia Tenggara dan potensi ancaman keamanan dari Indonesia. Ketika hubungan antara Indonesia, Malaysia dan Singapura menghangat selama tahun 1970-an dan 1980-an, FPDA berkembang untuk mempertahankan relevansi.

Selama dekade terakhir Perang Dingin, Malaysia dan Singapura harus menghadapi ancaman keamanan yang muncul dari Uni Soviet. Ketika Soviet memiliki akses ke fasilitas militer Vietnam di Danang dan Teluk Cam Ranh, mereka mempertahankan kehadiran militer yang lebih kuat di Samudra Hindia dan Laut Cina Selatan.

Dokumen arsip yang tidak diklasifikasikan mengungkapkan pesawat tempur Soviet menyusup ke wilayah udara Malaysia dan Filipina dan melakukan latihan simulasi serangan terhadap kapal induk AS di Laut Cina Selatan. Kekuatan kapal selamnya beroperasi dalam jumlah yang lebih signifikan di perairan regional, sehingga menimbulkan potensi ancaman bagi Jalur Komunikasi Laut Singapura dan Malaysia.

FPDA menanggapi ancaman keamanan yang berkembang pada 1980-an dengan memperluas ruang lingkup latihan militernya untuk meningkatkan kemampuan pertahanan Singapura dan Malaysia. Pada paruh kedua tahun 1980-an, latihan FPDA termasuk kapal selam dan peperangan elektronik.

Setelah Perang Dingin berakhir, FPDA mulai mempertimbangkan bentuk lain dari ancaman keamanan untuk mempertahankan relevansinya. Akibatnya, FPDA mulai melihat ancaman asimetris dan tantangan non-tradisional seperti terorisme.

Dalam beberapa tahun terakhir, lingkungan strategis di Asia Tenggara telah berubah secara signifikan. Persaingan AS-China telah meningkat di seluruh kawasan Indo-Pasifik. China mengklaim sebagian besar Laut China Selatan sebagai perairannya sendiri dan telah membangun beberapa pulau buatan yang dilengkapi dengan landasan pacu dan rudal. Ini memiliki sengketa teritorial dengan Brunei, Malaysia, Filipina dan Vietnam di Laut Cina Selatan.

Menanggapi pertumbuhan kemampuan militer dan proyeksi kekuatan China di kawasan itu, Amerika Serikat fokus untuk menghadapi Beijing, dimulai dengan poros mantan presiden AS Barack Obama ke Asia pada tahun 2011. Tren ini berlanjut, dengan pemerintahan Biden menarik komitmen militernya ke Afghanistan. dan membentuk AUKUS.

Terlepas dari dinamika keamanan yang berubah di seluruh Asia Tenggara, FPDA masih memainkan peran penting. Pertama, memberikan ruang bagi militer Malaysia dan Singapura untuk berinteraksi dan bekerja sama dengan bertindak sebagai mekanisme pembangunan kepercayaan antara kekuatan militer kedua negara.

Hubungan Singapura-Malaysia terus mengalami gejolak dari waktu ke waktu, terutama di bidang keamanan. Misalnya, dari akhir 2018 hingga awal 2019, kapal keamanan dari kedua negara saling berhadapan terkait sengketa maritim di lepas pantai barat Singapura. Baru-baru ini pada September 2021, Singapura mengerahkan pesawat tempur F-16-nya sebagai tanggapan atas masuknya helikopter Polisi Kerajaan Malaysia secara tidak sah ke wilayah udara Singapura. Membangun kepercayaan dan keyakinan antara militer Malaysia dan Singapura diperlukan untuk memastikan perselisihan bilateral tidak meningkat lebih jauh.

Kedua, FPDA menyediakan platform bagi Australia, Inggris dan Selandia Baru untuk mempertahankan hubungan pertahanan mereka dengan Asia Tenggara dan berkontribusi pada kemampuan pertahanan Malaysia dan Singapura dengan cara yang tidak mengancam.

Kehadiran militer Australia di Malaysia, terutama melalui Operation Gateway, telah meningkatkan kemampuan pengawasan Malaysia di perairan regional. Australia juga mendapat manfaat dari pengaturan ini karena telah memperoleh kesadaran situasional tentang Laut Cina Selatan dan Samudra Hindia. Bagi Singapura, memiliki kekuatan militer Barat yang bersahabat di Asia Tenggara selalu menjadi bagian dari strateginya untuk memastikan keseimbangan status kekuatannya di kawasan.

Terlepas dari kegunaan FPDA ke Malaysia dan Singapura, FPDA menghadapi beberapa tantangan. Pertama, beberapa elit Indonesia menganggap FPDA sebagai pengganggu karena dibentuk untuk mencegah potensi petualangan Indonesia. Australia perlu menyelaraskan komitmennya terhadap FPDA dengan keinginannya untuk memperdalam hubungannya dengan Indonesia. Salah satu cara untuk meningkatkan persepsi Indonesia terhadap FPDA adalah dengan mempertahankan partisipasi Indonesia sebagai pengamat latihan militer FPDA, hal yang baru-baru ini dikemukakan oleh Perdana Menteri Singapura Lee Hsien Long.

Bidang lain yang menjadi perhatian adalah meningkatnya persaingan AS-China. Baik Malaysia maupun Singapura memiliki hubungan ekonomi yang kuat dengan China. Pembentukan AUKUS menuai kecaman cepat dari China, yang memandang AUKUS sebagai ancaman bagi keamanan regional. Dua anggota FPDA, Australia dan Inggris, menjadi anggota AUKUS.

Dalam skenario di mana meningkatnya ketegangan AS-China menyebabkan putusnya hubungan antara dua negara adidaya, Australia dan Inggris kemungkinan akan mendukung Amerika Serikat. Hubungan pertahanan Malaysia dan Singapura dengan Australia dan Inggris, baik secara bilateral atau melalui FPDA, kemudian akan mendapat sorotan dari China. Baik Malaysia dan Singapura kemudian harus menilai kembali pentingnya hubungan perdagangan mereka dengan China terhadap hubungan pertahanan mereka dengan mitra barat FPDA.

Pada akhirnya, harus memilih pihak adalah apa yang akan berusaha dihindari oleh Malaysia dan Singapura. FPDA perlu menyadari kenyataan ini jika ingin tetap berguna selama lima puluh tahun lagi.

Abdul Rahman Yaacob adalah kandidat PhD di National Security College, The Australian National University. Dia adalah juga seorang penyelidik utama dalam sebuah proyek penelitian tentang keamanan Asia Tenggara yang didanai dengan hibah dari Pusat Penelitian Angkatan Darat Australia.