Mongolia mempertimbangkan untuk melakukan nuklir

Pengarang: Dimitris Symeonidis, Den Haag

Ukhnaa Khurelsukh menikmati kemenangan telak 68 persen suara populer dalam pemilihan Mongolia Juni 2021. Dalam konteks deposit uranium yang kaya di Mongolia, dukungan lama Khurelsukh terhadap tenaga nuklir tampaknya membangkitkan minat geopolitik di Beijing. Khurelsukh dan Presiden China Xi Jinping sepakat pada Juli 2021 untuk melanjutkan meningkatkan hubungan strategis, termasuk dalam industri pertambangan.

Jika pergeseran ke teknologi yang lebih bersih sebagai bagian dari Visi 2050 Mongolia melibatkan pemanfaatan uraniumnya untuk menghasilkan energi nuklir, Ulaanbaatar tampaknya menghadapi pilihan yang sulit antara Rusia atau Cina untuk keahlian pembangunan.

Potensi China, khususnya, untuk meningkatkan pengembangan industri nuklir domestik Mongolia muncul pada saat China memperluas persenjataan senjata nuklirnya di dekat perbatasan China-Mongolia.

Pada Juli 2021, analis mengungkapkan bahwa China tampaknya sedang membangun sekitar 250 silo nuklir di Cina Barat, termasuk di Xinjiang, Gansu dan Mongolia Dalam. Silo ini berada di dekat beberapa deposit uranium terkaya di dunia di sisi perbatasan Mongolia. Pakar independen menyarankan bahwa proyek ini dapat mewakili perluasan terbesar persenjataan nuklir China.

Ekspansi nuklir terbesar sejak Perang Dingin kembali ke puncak ketegangan China-Soviet, ketika China diduga mengerahkan 60.000–75.000 tentara China dan hulu ledak nuklir ke Mongolia. Setelah Perang Dingin, berharap hal ini tidak akan pernah terjadi lagi, Ulaanbataar dideklarasikan secara sepihak sendiri merupakan Zona Bebas Senjata Nuklir (NWFZ) di PBB.

Sekarang, dengan masalah kualitas udara yang parah mengganggu ibu kota karena pembakaran batu bara dan kayu, dan ketika negara itu memusatkan perhatian pada target iklim dan menjaga keamanan energi, perdebatan domestik meningkat mengenai potensi teknologi nuklir, dan bagi China untuk membantu dalam pengembangan tambang uranium dan pabrik fisi.

Pada tahun 2011, Tsogtshaikhan Gombo, wakil ketua perusahaan pertambangan uranium milik negara MonAtom, mengumumkan bahwa Mongolia bertujuan untuk memiliki pembangkit listrik tenaga nuklir pertama berjalan pada tahun 2020.

Ini tidak pernah terwujud tetapi, dalam peran sebelumnya sebagai perdana menteri, Khurelsukh sangat ingin memajukan pembangunan pembangkit listrik tenaga nuklir. Pada tahun 2019 pemahaman informal dicapai dengan perdana menteri Rusia saat itu Dmitry Medvedev bahwa Rusia akan membantu memfasilitasi perkembangannya.

Sebuah kesepakatan adalah juga mencapai antara perusahaan energi atom Rusia milik negara Rosatom dan Komisi Energi Nuklir Mongolia untuk membangun pusat pengembangan kapasitas nuklir pada tahun 2018, meskipun pengembangannya belum dimulai. Badan Energi Atom Internasional juga mengirim misi ke Mongolia untuk berbagi tips tentang manajemen nuklir yang baik. Ini diikuti oleh pernyataan terbaru dari Dr. Teghsbayar, anggota MonAtom, bahwa Mongolia memiliki cadangan uranium yang dibutuhkan untuk pertambangan dan ekspor, tetapi juga untuk memproduksi energi nuklir.

Sekarang, hubungan yang semakin dekat dengan Beijing mungkin berarti Mongolia dapat beralih ke China untuk mengembangkan industri nuklirnya. Partai Rakyat Mongolia Khurelsukh telah dituduh melakukan militerisasi berat yang didukung dan didanai oleh China.

Posisi keuangan Mongolia yang buruk berarti negara itu tidak mungkin membangun pembangkit listrik tenaga nuklir selama dekade berikutnya, apalagi mengembangkan situs penambangan uranium, tanpa bantuan luar yang signifikan.

Mempertimbangkan janji dibuat di COP26 dan tren pendanaan dari bahan bakar fosil, kekuatan global tampaknya semakin tertarik pada peluang untuk berinvestasi dalam pengembangan kemampuan nuklir dengan mitra internasional sebagai alat tawar bilateral — khususnya negara-negara perbatasan yang kaya akan uranium.

Khurelsukh harus memposisikan dirinya secara strategis untuk keputusan-keputusan sulit ke depan — menyeimbangkan kepentingan pembangunan Mongolia tanpa merusak nilai-nilai bangsa dalam non-proliferasi senjata nuklir global.

Dimitris Symeonidis adalah analis kebijakan energi dan risiko geopolitik independen yang berbasis di Den Haag.