Skandal tes COVID-19 Vietnam menjadi viral

Penulis: Thiem Bui, Universitas Duke

Sejak awal 2020, Partai Komunis Vietnam telah menggambarkan upaya mereka untuk memerangi COVID-19 sebagai perang melawan ‘musuh tak terlihat’, memobilisasi petugas kesehatan, polisi, dan militer pada tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya. Namun pada akhir Desember, Kementerian Keamanan Publik menangkap CEO perusahaan medis Viet A, Phan Quoc Viet, dan melakukan penyelidikan atas kasus korupsi terkait COVID-19 terbesar di Vietnam.

Perusahaan mengumpulkan pendapatan US$175 juta dari penjualan alat tes COVID-19 yang terlalu mahal di seluruh Vietnam. Penjualannya mencapai US$6,6 juta di provinsi Hai Duong saja, mengungkap sejumlah masalah tata kelola yang serius akibat manipulasi kebijakan oleh jaringan kelompok kepentingan pribadi yang kuat. Kasus ini menimbulkan pertanyaan tentang akuntabilitas struktur pemerintahan dan pejabat Vietnam.

Ada tanda-tanda bahwa kebijakan nasional COVID-19 Vietnam telah dimanipulasi untuk keuntungan pribadi setelah pemerintah pusat, Kementerian Kesehatan, dan pemerintah daerah berulang kali mendesak massa dan, dalam beberapa kasus, pengujian wajib. Pada Desember 2021, Vietnam telah melakukan lebih dari 73 juta tes COVID-19 dengan perkiraan biaya US$1,26 miliar — empat kali lebih tinggi dari jumlah yang dihabiskan untuk vaksin.

Pada Februari 2020, Kementerian Sains dan Teknologi menyetujui hibah penelitian tingkat nasional khusus senilai lebih dari US$830.000 untuk proyek percontohan untuk memproduksi alat uji COVID-19. Diproduksi bersama oleh Akademi Kedokteran Militer dan Viet A, proyek ini dipuji sebagai sukses besar setelah diselesaikan dalam waktu satu bulan.

Kementerian Kesehatan menyetujui komersialisasi untuk penggunaan nasional dan memperkenalkan harga US$20,57 per alat uji. Kementerian Sains dan Teknologi melangkah lebih jauh dengan membuat pengumuman publik pada April 2020 bahwa kit pengujian Viet A telah diterima oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) setelah memenuhi standar untuk daftar penggunaan darurat. Surat kabar dan outlet media utama di Vietnam meliput berita tersebut dengan bangga, dan Viet A dianugerahi Medali Buruh Kelas Tiga oleh presiden negara bagian Nguyen Phu Trong pada Maret 2021.

Tetapi pernyataan resmi Kementerian Sains dan Teknologi tentang penerimaan WHO atas alat uji Viet A adalah salah — WHO tidak pernah mengakui alat uji Viet A. kit pengujian. Kecurigaan tentang pernyataan tersebut beredar di media sosial pada awal Mei 2020, dengan banyak yang mengutuknya sebagai berita palsu untuk meningkatkan kepercayaan publik dan penjualan.

Pertanyaan tentang kepemilikan dan pengoperasian Viet A masih membayangi. Sementara CEO dan rekan-rekannya yang disebutkan hanya memiliki 20 persen dari perusahaan, 80 persen kepemilikan sahamnya tetap tidak diketahui publik. Viet A memiliki 30 persen Vinbiocare, anak perusahaan bisnis produk kesehatan yang baru-baru ini didirikan oleh konglomerat swasta terbesar di Vietnam, Vingroup. CEO Viet A pernah menjadi CEO Vinbiocare, dan Vingroup membeli saham Viet A dari Vinbiocare hanya empat bulan sebelum skandal alat pengujian Viet A terungkap ke publik.

Kasus ini juga menimbulkan pertanyaan serius tentang peran dan integritas pers dalam menyampaikan kebenaran dan melindungi kesehatan masyarakat. Bahkan WHO telah diinterogasi setelah tidak melakukan apa pun untuk memperbaiki berita palsu tentang tes di pers Vietnam pada bulan April. Baru setelah Kementerian Keamanan Publik go public pada Desember 2021, lusinan media besar mengungkap rincian lebih lanjut seputar skandal itu dan perwakilan WHO di Vietnam bahwa WHO telah menolak Kit pengujian Viet A.

Perdana Menteri Vietnam Pham Minh Chinh baru-baru ini mendesak Kementerian Keamanan Publik untuk memperluas penyelidikan ke mengungkap skala korupsi yang lebih luas jaringan, sementara Sekretaris Jenderal Partai Komunis Nguyen Phu Trong memerintahkan kasus itu untuk ditempatkan di bawah pengawasan Komite Pengarah Pusat Anti-Korupsi, yang mengharuskan Komite Kontrol Pusat Partai Komunis untuk menyelidiki organisasi partai dan kader yang terlibat.

Tekanan yang meningkat pada akuntabilitas pemerintah dibuktikan pada pertemuan Presidium Front Tanah Air Vietnam pada akhir Desember 2021 dan sesi pertemuan khusus Majelis Nasional pada awal Januari 2022. Dengan demikian, kotak Pandora kini telah dibuka. Penangkapan dan penuntutan berikut terhadap tiga pejabat senior dari Kementerian Kesehatan dan Kementerian Iptek, dan sederet pejabat lokal di Nghe An, Binh Duong, kota Ho Chi Minh hanyalah permulaan. Inspeksi yang berlangsung ke otoritas terkait juga secara terbuka menjadi prioritas utama bagi Inspektur Jenderal Pemerintah dan Auditor Jenderal Negara.

Kit pengujian yang terlalu mahal adalah masalah yang sangat sensitif yang dimasukkan ke dalam masalah kronisme dan politik pintu belakang dalam perdagangan peralatan medis. Namun kasus ini berbeda dengan kasus korupsi lainnya karena telah sangat merusak kepercayaan masyarakat terhadap upaya pemberantasan pandemi.

Kit pengujian Viet A yang mahal hanyalah puncak gunung es korupsi di sektor kesehatan dan proyek-proyek lain yang didanai negara, menandakan perubahan di depan mata bagi pejabat senior yang bertanggung jawab.

Thiem Bui adalah Fulbright Visiting Scholar di Duke Center for International Development, Duke University.