Tantangan berlimpah untuk Kishida Jepang pada tahun 2022

Pengarang: Masahiko Takeda, ANU

Hingga tahun 2021, Jepang mengalami gelombang ketiga, keempat, dan kelima COVID-19. Keadaan darurat pemerintah diberlakukan selama sebagian besar sembilan bulan pertama tahun 2021, membatasi konsumsi rumah tangga. Secara alami, ekonomi bernasib buruk.

Jumlah infeksi mulai turun tajam pada September 2021 dan dari November hingga akhir Desember, kasus harian sekitar 200, terendah sejak awal pandemi. Keadaan darurat dicabut pada Oktober 2021 dan aktivitas ekonomi sekarang terus pulih. Tapi situasinya jauh dari meyakinkan. Ahli virologi tidak dapat menjelaskan penurunan mendadak selama beberapa bulan terakhir, jadi kami memiliki sedikit dasar untuk berasumsi bahwa tingkat infeksi yang rendah saat ini akan bertahan lama.

Prospek untuk 2022 bisa apa saja, tergantung bagaimana virus mempengaruhi kehidupan dalam beberapa bulan mendatang, terutama dengan varian Omicron. Pemerintah telah memperketat tindakan perbatasan, tetapi Omicron tampaknya merembes ke Jepang. Ini memberi pertanda buruk bagi perkiraan optimis pemerintah saat ini tentang pertumbuhan 3,2 persen untuk tahun fiskal 2022 (April 2022–Maret 2023). Namun, penting untuk membahas bagaimana pembuat kebijakan mengatasi dampak buruk pandemi, dan apakah mereka meletakkan dasar untuk pertumbuhan di masa depan.

Perkembangan penting adalah perubahan kepemimpinan politik dari Yoshihide Suga ke Fumio Kishida pada bulan September. Ketika Suga menjadi perdana menteri pada September 2020, beberapa orang berpikir bahwa gayanya yang sederhana tetapi tanpa basa-basi mungkin memungkinkan pemerintah untuk menyelesaikan pekerjaan reformasi yang diperlukan. Meskipun masa jabatannya singkat, banyak yang telah dicapai. Namun, Suga tidak memiliki keterampilan kritis yang dibutuhkan perdana menteri di saat krisis nasional; yaitu, keterampilan kepemimpinan dan komunikasi.

Sebaliknya, keterampilan komunikasi Kishida jauh lebih baik, tetapi keterampilannya memimpin bangsa masih harus dilihat. Langkah kebijakan besar pertamanya adalah mengajukan anggaran tambahan besar-besaran ke Diet pada Desember 2021. Ini memiliki beberapa elemen dari inisiatif barunya yang disebut ‘bentuk kapitalisme baru’. Pertanyaan-pertanyaan diajukan tentang apa sebenarnya ‘bentuk baru’ ini; itu telah secara samar-samar digambarkan sebagai ‘lingkaran pertumbuhan ekonomi yang baik dan distribusi pendapatan yang lebih egaliter’ dan ‘pembangunan masyarakat baru pasca-COVID-19’.

Mengusulkan slogan gambaran besar baru adalah cara yang menjanjikan untuk memulai pemerintahan baru. Dilihat dari agenda komite pemerintah yang baru dibentuk pada ‘bentuk baru kapitalisme’, sebagian besar isu-isu yang tepat tampaknya terdaftar.

Tetapi membuat daftar seperti itu mudah. Menemukan solusi jauh lebih sulit. Dalam hal ini, inisiatif ini mengecewakan sejauh ini.

Yang terburuk di antara mereka adalah pemberian 100.000 yen kepada keluarga dengan anak-anak berusia 18 tahun atau lebih muda, mungkin untuk mendukung pendidikan mereka dan dengan demikian memperkuat sumber daya manusia Jepang. Dapat dipertanyakan bahwa uang ini, yang diberikan sekali, akan banyak mempengaruhi pengeluaran rumah tangga untuk pendidikan.

Langkah-langkah itu sebenarnya disusun oleh mitra koalisi Partai Demokrat Liberal yang berkuasa, Komeito, untuk menyenangkan para pemilih sebelum pemilihan majelis rendah pada Oktober 2021. Ini adalah pengulangan dari langkah serupa yang diperkenalkan pada tahun 2020 untuk mendukung keluarga yang terkena pandemi, tetapi ini waktu tidak ada alasan untuk tidak merancang skema dukungan yang lebih tepat sasaran dan lebih efisien yang akan memenuhi kebutuhan mendesak keluarga yang sedang berjuang.

Langkah Kishida selanjutnya adalah memperkenalkan keringanan pajak penghasilan perusahaan untuk kenaikan upah. Hal ini dimotivasi oleh pandangan yang tersebar luas bahwa pertumbuhan upah yang stagnan adalah akar penyebab pertumbuhan lesu di Jepang selama beberapa dekade. Pandangan ini dipertanyakan karena pertumbuhan upah sangat mungkin merupakan gejala daripada penyebab. Bahkan jika ada beberapa kebenaran di dalamnya, sulit untuk membayangkan bahwa kenaikan upah satu kali yang didukung oleh keringanan pajak satu kali dapat menjadi pendorong yang langgeng dari apa yang disebut lingkaran pertumbuhan dan distribusi pendapatan yang baik yang disebut administrasi. berusaha untuk mencapai.

Pada akhir November 2021, hasil sensus penduduk empat tahunan diterbitkan. Populasi usia kerja Jepang telah menurun lebih dari dua juta orang sejak sensus terakhir. Percepatan tren demografi yang merugikan ini, yang akan melemahkan vitalitas ekonomi Jepang, adalah salah satu dari sedikit prediksi tentang masa depan yang dapat kita yakini.

Tindakan perlu diambil untuk mengurangi tren ini. Tidak seperti manajemen permintaan agregat, kebijakan yang efektif di sisi penawaran ekonomi sulit ditemukan, lebih lambat untuk diterapkan dan rentan terhadap perlawanan dari kelompok kepentingan pribadi. Kishida telah menampilkan dirinya sebagai ‘pendengar yang baik’, kebalikan dari gaya manajemen top-down Suga. Namun, langkah-langkah reformasi sisi penawaran yang diperlukan tidak dapat dilaksanakan hanya dengan mendengarkan dan menanggapi keluhan masyarakat. Ujian nyata Kishida adalah apakah dia memiliki visi dan kemampuan untuk menyelesaikan reformasi sisi penawaran.

Kunci dalam hal ini, dan secara mencolok hilang dalam agenda komite ‘bentuk baru kapitalisme’, adalah bagaimana meningkatkan pekerja dari luar negeri, dan yang lebih mendasar, bagaimana menurunkan rintangan tinggi saat ini untuk imigrasi permanen. Saat ini, COVID-19 membuat sulit untuk mempertimbangkan kebijakan ini sebagai opsi yang realistis.

Ini mungkin sebenarnya nyaman bagi pemerintah karena dapat mengesampingkan isu-isu sensitif politik untuk saat ini. Tetapi jika Jepang ingin memperkuat sisi penawarannya, masuknya lebih banyak orang asing ke pasar tenaga kerja Jepang akan sangat diperlukan. Ini akan menciptakan ketegangan politik dengan pekerja dan warga negara Jepang, tetapi mengatasi ketegangan semacam itu adalah kunci bagi kemampuan Jepang untuk mengamankan kemakmuran dan relevansinya di dunia yang terglobalisasi.

Masahiko Takeda adalah rekan senior di Pusat Penelitian Australia-Jepang di Crawford School of Public Policy, The Australian National University.

Artikel ini adalah bagian dari Seri fitur khusus EAF pada 2021 dalam ulasan dan tahun depan.