Tidak ada perlombaan senjata AUKUS di Asia Tenggara

Pengarang: Collin Koh, NTU

Negara-negara kawasan memiliki banyak hal untuk dikatakan tentang potensi risiko AUKUS dan program kapal selam bertenaga nuklir Australia. China dan Rusia sama-sama memperingatkan tentang bahaya perlombaan senjata, sementara beberapa pemerintah Asia Tenggara—terutama Malaysia dan Indonesia—telah menyuarakan keprihatinan serupa. Kekhawatiran ini dapat dimengerti tetapi jauh dari novel.

Kawasan ini telah menyaksikan banyak peringatan perlombaan senjata selama beberapa dekade, termasuk ketika akuisisi Australia atas F-111 yang berkemampuan senjata nuklir dianggap sebagai ‘kemampuan terobosan’ yang membuat marah Indonesia.

Namun dalam kasus AUKUS, kapal selam bertenaga nuklir bukanlah ‘kemampuan terobosan’ bagi Indo-Pasifik. Beijing mengoperasikan armada kapal selam bertenaga nuklir dan memperluasnya. India juga baik dalam permainan dengan kapal selam nuklir pertama yang dikembangkan secara lokal dan berjalan, dengan lebih banyak lagi di jalan.

Peringatan perlombaan senjata sering kali merupakan reaksi spontan setiap kali pengembangan akuisisi senjata baru muncul, apakah itu proliferasi horizontal (aktor baru memasuki keributan) atau vertikal (operator yang ada dari persenjataan tertentu memperluas persenjataan mereka). Masalahnya adalah bahwa ‘perlombaan’ menyiratkan kontes habis-habisan di mana setidaknya satu pihak berusaha untuk menang dengan segala cara. Tidak ada fenomena seragam seperti itu di kawasan Indo-Pasifik, yang terdiri dari beragam sub-kawasan, masing-masing dengan konteks ekonomi, sosial budaya dan politik yang unik.

Setiap ras sejati kemungkinan akan terjadi di antara para aktor dengan tidak hanya kepentingan politik untuk terlibat dalam satu hal, tetapi juga teknologi dan sumber daya yang diperlukan. Perlombaan seperti itu hanya mungkin dilakukan oleh kekuatan Indo-Pasifik dengan kemampuan angkatan laut yang signifikan dan, yang terpenting, dana yang diperlukan untuk mendukung akuisisi tersebut.

Asia Timur Laut akan memimpin perlombaan seperti itu. China tampaknya akan memperluas armada kapal selam nuklirnya terlepas dari AUKUS – pakta itu hanya memberinya lebih banyak alasan untuk mengejar ini. Korea Selatan baru-baru ini mengumumkan masuknya ke dalam klub rudal balistik yang diluncurkan kapal selam elit sebagai tanggapan atas pengembangan kemampuan seperti itu oleh Korea Utara, dan ada perdebatan domestik tentang apakah negara itu membutuhkan kapal selam bertenaga nuklir untuk pencegahan yang lebih kredibel. Jepang belum mengambil alih opsi untuk mengakuisisi aset tersebut. Dan India juga tampaknya akan memperluas armada nuklirnya—keputusan yang sudah lama direncanakan bahkan sebelum AUKUS.

Asia Tenggara kemungkinan akan menemukan dirinya dalam posisi yang aneh — dikelilingi oleh sub-kawasan Indo-Pasifik yang berdekatan yang terlibat dalam pembangunan masing-masing. Mengingat fokus saat ini pada mitigasi penyebaran COVID-19 dan pemulihan ekonomi, Asia Tenggara paling-paling berkewajiban untuk memberikan respons standar yang dapat diprediksi terhadap AUKUS.

Perlombaan kapal selam nuklir tidak mungkin untuk Asia Tenggara. Untuk beberapa negara, bahkan memperoleh, mengoperasikan dan memelihara persenjataan konvensional bukanlah prestasi yang berarti. Pendanaan untuk program-program ini merupakan tantangan abadi, dan keharusan untuk pemulihan pascapandemi jangka panjang hanya memperburuknya. Program kapal selam nuklir, yang akan menghabiskan sebagian besar dana yang sudah dibatasi – dan yang memerlukan biaya tambahan yang terkait dengan siklus bahan bakar nuklir – tidak boleh dilakukan di Asia Tenggara.

Tapi apa lagi yang bisa dilakukan Asia Tenggara dalam menanggapi peningkatan pengeluaran militer yang sudah terjadi di seluruh Indo-Pasifik? Tanggapan yang biasa akan ada dua cabang: memulai swadaya nasional (kemandirian yang lebih besar) dan melibatkan mitra eksternal. Aspek terakhir ini menonjol, terlebih lagi dalam konteks pergolakan geopolitik untuk pengaruh di Asia Tenggara saat ini. Kemandirian nasional yang akan lebih menarik untuk ditonton.

‘Perlombaan senjata’ yang dibayangkan oleh para kritikus AUKUS tidak akan terbatas pada kapal selam nuklir atau senjata nuklir. Dinamika ini akan lebih luas jangkauannya, meluas ke bidang lain dari persenjataan konvensional. Misalnya, negara-negara yang mencari respons swadaya nasional terhadap AUKUS mungkin tidak memperoleh kemampuan simetris dalam bentuk kapal selam nuklir. Mereka harus bergantung pada sarana asimetris, seperti jenis sistem anti-kapal selam lainnya — kapal permukaan yang dioptimalkan untuk misi semacam itu, patroli maritim dan pesawat pengintai, dan sensor hidrofon dasar laut. Ini akan lebih dapat dicapai secara fiskal dan teknis untuk negara-negara Asia Tenggara.

Tetapi bahkan di daerah-daerah ini, Asia Tenggara kemungkinan akan gagal. Hanya segelintir negara yang mungkin mencoba mengikuti teknologi terbaru. Kesulitan yang ditimbulkan oleh COVID-19 menunjukkan bagaimana program-program tersebut sedang berjuang.

Filipina telah menunda program akuisisi kapal selamnya dan Thailand telah menyelesaikan hanya dengan kapal selam pertama dan menunda pembayaran untuk dua kapal lagi yang dipesan dari China. Indonesia berencana untuk mengambil pinjaman luar negeri besar-besaran untuk membiayai program modernisasi militernya yang ambisius senilai US$125 miliar — menimbulkan pertanyaan tentang akumulasi utang yang harus dibayar oleh generasi Indonesia.

Kekuatan Indo-Pasifik lebih mungkin untuk terlibat dalam dinamika senjata yang didorong oleh AUKUS ini. Negara-negara Asia Tenggara tampaknya akan tetap menjadi pengamat yang tertarik yang berusaha bergulat dengan dampak sosial ekonomi COVID-19 dan mempertahankan peningkatan sederhana kemampuan angkatan laut mereka. Dalam hal perlombaan senjata, harus diakui bahwa ini bukan permulaan bagi Asia Tenggara. Ini sebagian menjelaskan gemuruh yang terdengar di beberapa ibu kota Asia Tenggara.

Collin Koh adalah Peneliti di S Rajaratnam School of International Studies, Nanyang Technological University, Singapura.